Site menu:

Краткое содержание журнала

1968 год
В данном журнале размещены статьи, посвященные историческим событиям в области науки, представлены тесты для знатаков, викторины

Пустыня пустынь

Одни предлагали построить в нижнем течении реки Конго гигантскую плотину и создать громадное водохранилище, из которого вода будет течь в Средиземное море через Сахару; другие — прорыть канал от Средиземного моря в глубь пустыни. Однако эти проекты пока остались на бумаге, и пустыня — по-прежнему самое засушливое и малонаселенное место земного шара: девять десятых территории Сахары вообще необитаемы. В Сахаре за год выпадает только около ста миллиметров осадков. Поэтому обработанное поле кон­чается там, куда не доходит во­да. Даже каменная ограда в Ев­ропе не создает такой резкой гра­ницы обработанного участка, как это делает природа в Сахаре. Право обладания таким сокрови­щем, как вода, часто становится здесь предметом ожесточенных споров. Прибытие к колодцу все­гда большое событие. Скот сот­нями устремляется к водопою, блеют овцы, мычат коровы, суе­тятся пастухи, кричат женщины, злятся и плюются спутанные вер­блюды. Только ослы с философ­ским спокойствием ждут, когда наконец наступит и их очередь насладиться живительной влагой. Сахара не всегда была пустыней. Совсем недавно с точки зрения геологического времени, пример­но 500 тысяч лет назад, она была плодородной страной. Огромные ископаемые деревья, найденные в самом сердце пустыни, доказы­вают, что когда-то здесь рос лес. По мере «высыхания» террито­рии Сахары древние рыбы и пре­смыкающиеся погибали, но, до тех пор пока имелась вода, они продолжали размножаться. Этим объясняется тот поразительный факт, что временами в сохранив­шихся источниках воды встреча­ются «рыбы пустыни». Одной из наиболее удивительных находок можно считать крокодила, пой­манного в начале нашего века на юге Алжира. По-видимому, это был последний уцелевший экзем­пляр в Сахаре.

Жители Сахары научились добы­вать воду прямо из песка... Дело в том, что в высохших пустын­ных руслах некоторое время пос­ле дождей продолжается «подзем­ное течение». Под засохшей кор­кой ила и песка еще некоторое время сохраняется пропитанный солоноватой влагой водоносный слой, и, если здесь вырыть яму, она через некоторое время на­полнится водой. Этим пользуют­ся и животные. Путешественни­ки не раз видели, как они, про­бив корку ила, высасывают воду из влажного песка. Жители пу­стыни добывают воду и в дуплах старых баобабов, где она доволь­но долго сохраняется. Прекрасный пример приспособ­ления к почти невыносимым ус­ловиям жизни дает сахарская ан-

тилопа аддакс. Это большое жи­вотное высотой до 1,5 м и весом до 150 кг. Аддаксы встречаются в самых засушливых местах, да­же в центре Танезруфта. Это объ­ясняется тем, что в пустыне по­сле редких дождей то там, то здесь появляются временные пастбища. Аддаксы так хорошо приспособились к безводным ме­стам, что даже потеряли способ­ность пить. В Дакаре одного аддакса выращивали в неволе и за­метили, что он никогда не прика­сается к поставленной для него в корыте воде. В пустыне аддак-сам надо лишь найти траву, и ан­тилопы находят ее. Поэтому ка­залось, что их организм получает всю нужную воду из травы. Но в действительности дело обстоит сложнее. Временами аддаксам приходится щипать высохшую траву. Между тем в брюхе уби­тых аддаксов находят раститель­ную массу, настолько сильно смоченнную водой, что люди со­бирают и пьют эту жидкость. Они уверяют, что она обладает укрепляющими свойствами. Ви­димо, эта вода образуется в ре­зультате окисления жиров в ор­ганизме аддакса. Если в Сахаре пройдет даже небольшой дождь (не более 10 мм), что бывает, правда, очень редко, пустыня в течение одной ночи покрывается цветами. За короткое время огромное количество разнообразных растений отцветает, семена падают на землю и ждут следующего дождя. Среди растений пустыни одно резко преобладает над всеми остальными — это финиковая пальма, культивируемая в оазисах. Ее плоды — основа питания жителей Сахары как кочевников (40% населения), так и оседлых. Из перебродившего сока фиников получают самодельное вино. Древесина, волокна, листья — все вплоть до косточек финика, идущих в перемолотом виде на корм скоту, используется человеком. Еще совсем недавно о колоссальных природных богатствах пустыни не знали и, казалось, не подозревали. Пустыня продолжала оставаться как бы сейфом с драгоценностями, ключ от которого человек еще не нашел и, по правде сказать, не очень искал. Но вот наконец одно за другим были открыты и начали разрабатываться месторождения железной руды, угля, меди, олова, марганца, урана, свинца и вольфрама. В январе 1956 г. в Энджеле, недалеко от границы Алжира с Ливией, из-под песков вырвалась мощная струя высококачественной нефти.

1[2]3
Оглавление
Справка 027 у . Смотрите здесь справка 086 у купить.